Arte negra: "faça você mesmo, faça certo agora"

Artistas estão se unindo para combater os estereótipos raciais.

Mickalene Thomas’s ‘Sleep: Deux femmes noires’ (2012)
Mickalene Thomas’s ‘Sleep: Deux femmes noires’ (2012)

A maioria das pessoas não se lembraria de Malcolm X como um guru de auto-ajuda. Ele é lembrado como um revolucionário, um ícone cultural e até, para alguns, uma ameaça; contudo, em 1964, X propôs o nacionalismo negro como nada menos do que a auto-realização urgente e necessária: "Precisamos de um programa de autoajuda, de uma filosofia do tipo faça você mesmo, de uma filosofia do" faça você mesmo ", de um já existente. filosofia tardia demais ". 

Quando co-curava a exposição de 2017 da Tate Modern, Alma de uma nação: arte na era do poder negro, o objetivo era resolutamente focalizar os artistas negros e a arte que eles criavam dentro (e apesar de) de um contexto sociocultural turbulento. Ainda assim, persiste uma narrativa em que a opressão e o protesto podem facilmente se tornar as lentes através das quais se avalia o trabalho dos artistas negros, ainda hoje. Romare Bearden, o célebre colagista americano, disse certa vez: "A arte negra é a arte que os artistas negros fazem. Se alguém quisesse saber o que é arte branca, você diria o Renascimento italiano. . . tem pintura inglesa, tem o Rembrandt. Por isso, deve ser igualmente difícil de definir. " 

Na década de 1960, Bearden fazia parte de um coletivo de vida curta de artistas negros chamado Spiral. O grupo ofereceu apoio e crítica mútuos e organizou sua própria exposição de arte. Eles não eram remotamente negros nacionalistas, mas iniciaram um programa de autodescoberta do tipo "faça agora".


Os artistas que trabalham hoje estão fazendo declarações por meio da auto-organização, abrindo espaço um para o outro e abrindo a porta proverbial para a exposição institucional de outros artistas. Na Frieze Art Fair, em Nova York, nesta semana, o artista Hank Willis Thomas vai revelar um novo trabalho feito de estandartes estrelados. Cada estrela de ¾ polegada representa uma das 30.000 vítimas individuais da violência armada americana. Willis Thomas também liderou o projeto colaborativo Question Bridge: Black Males, uma série de diálogos interativos filmados sobre "desconstruindo estereótipos sobre o demográfico mais opaco e temido na América", que agora está na coleção permanente do Smithsonian National Museum of America. História e cultura afro-americana, Washington DC. 

Como uma estratégia para corrigir o racismo institucional e a exclusão sistêmica do mundo da arte dominante, lembro-me de trabalhos como o de Willis Thomas de Malcolm X para ajudar uns aos outros agora. O trabalho da artista Simone Leigh, convocadora de artistas mulheres negras para a Black Lives Matter, está enraizado na ação cívica e no cuidado genuíno à sua comunidade. Ela iniciou performances e oficinas lideradas por artistas destinadas a destacar e rejeitar através da irmandade as condições generalizadas de racismo. Estes tomaram a forma de dança, música, ioga e sessões de saúde, colapsando as fronteiras entre a arte e a vida cotidiana.

Black Women Artists for Black Lives Matter event at the New Museum, New York, September 2016 © Maria Koblyakova
Black Women Artists for Black Lives Matter event at the New Museum, New York, September 2016 © Maria Koblyakova

O compromisso de Leigh com a coletividade deu poder a um jovem grupo britânico chamado Thick er Black Lines, atualmente residente na Tate Britain como anfitriã do espaço (in) comum, centro colaborativo do museu e programa de desenvolvimento de artistas. O nome Thick / er Black Lines foi, por sua vez, inspirado pela vencedora do Turner de 2017, a artista britânica Lubaina Himid, que introduziu essas práticas na década de 1980, exibindo obras de artistas negras e asiáticas em shows como The Thin. Linha preta. Himid, na época, olhou para a artista californiana Betye Saar, que organizou exposições de obras de arte de colegas negras do Womanspace, um centro de arte feminista em Los Angeles, nos anos 70. Uma série de obras do Saar estarão na Frieze New York esta semana. 

Hoje, Himid insiste que as instituições que exibem seu trabalho também se envolvam significativamente com artistas negros locais e as incluam em sua programação futura. É através de Himid, por exemplo, que aprendi primeiro sobre o Yon Afro Collective da Escócia. 

Afirmar a presença de alguém e a presença de outras pessoas é um aspecto da filosofia de autoajuda com a qual tantos artistas estão profundamente comprometidos. A outra é garantir que a "experiência negra" não seja apresentada como um monolito sem nuances, não adaptado às especificidades de lugar, sexo ou mesmo nacionalidade. De fato, Bearden observou certa vez que, diante de tantos estereótipos, os negros estavam "se tornando uma grande abstração". 

Visual Arts Tate Modern’s politically charged ‘Soul of a Nation’
Visual Arts Tate Modern’s politically charged ‘Soul of a Nation’

Deux Femmes Noires é a artista Mickalene Thomas e sua parceira consultora de arte Racquel Chevremont, nomeada após um trabalho de 2012 de Thomas. Eles visam aumentar a visibilidade de artistas que se identificam como POC (pessoas de cor) praticando em uma ampla gama de mídias. Sua recente exposição co-curativa, A Estética da Matéria, era diversa e o texto do mural que a acompanhava era aberto e não didático. Embora se recusando a fugir da raça e da política - como no trabalho de destaque de Tomashi Jackson, que se sobrepôs a referências à segregação com uma sofisticada teoria das cores -, a exposição permitiu a cada artista a liberdade de apresentar suas abordagens pessoais à arte. De fato, essas investigações levaram a colagem, e não os eventos atuais, como ponto de partida.

Hank Willis Thomas’s ‘15,093’ (2018) © Jack Shainman Gallery
Hank Willis Thomas’s ‘15,093’ (2018) © Jack Shainman Gallery

A autora Kaitlyn Greenidge, uma das oradoras do programa Friezetalks, em 5 de maio, escreveu em uma passagem comovente em seu romance de estréia: "O que eu invejo não é sua pele, mas sua despreocupação. Eu invejo a liberdade de pecar com apenas um pouquinho de conseqüência, de cometer um ato egoísta e não tê-lo significa a queda de todo o meu povo. Onde a indecência e o mal não significam aniquilação ". 

A arte contemporânea tem sido louvada há muito tempo como terreno fértil para crianças enfadonhas, para quebrar regras e criar multidões. O que parece tão afirmando neste momento é a consistência com que os artistas estão usando sua notoriedade duramente conquistada para iniciar incursões para os outros. Eles não estão esperando por permissão. 

O rapper Kendrick Lamar é um ganhador do Prêmio Pulitzer. Os artistas visuais norte-americanos Kara Walker, Fred Wilson, Carrie Mae Weems e Njideka Akunyili Crosby são todos "Geniuses" da MacArthur. Grime MC Wiley tem um MBE para serviços musicais, e Himid, juntamente com seus colegas artistas visuais britânicos Yinka Shonibare e Sonia Boyce - para citar apenas alguns - possuem as mesmas honrarias por serviços prestados às artes. Helen Cammock acaba de receber o Prêmio MaxMara para Mulheres. Eles estão fazendo isso certo agora, fazendo-se a si mesmos por todos nós. Não é tão tarde. 

Zoe Whitley é curadora da International Art, Tate Modern e curadora do Pavilhão Britânico para a Bienal de Veneza 2019; "Soul of a Nation" viaja para o Brooklyn Museum, a partir de setembro de 2018

Texto original: https://www.ft.com/content/2b8fcc2a-4709-11e8-8c77-ff51caedcde6