Como as mulheres negras eram atraidas pela arte

Clash of the Titans foi um dos filmes mais populares de 1981. Sua comitiva resplandecente de astros de Hollywood contou a história de Perseus, o semideus da mitologia grega que mata um monstro marinho e salva a bela princesa Andrômeda de ser dito o almoço do monstro. Tal foi a popularidade do filme que foi refeito em 2010; o filme conseguiu 26% de depreciação no site Rotten Tomatoes. Quantos daqueles que classificaram o filme como tendo uma educação clássica não são claros, mas talvez tivessem funcionado melhor se seus produtores tivessem feito suas pesquisas. De acordo com o artigo de 1992 da historiadora de arte britânica Elizabeth McGrath, The Black Andromeda, Andromeda foi, de fato, originalmente retratado como uma princesa negra da Etiópia.

Qualquer um que assistiu a um dos dois filmes de Clash of the Titans saberá que Judi Bowker e Alexa Devalos são ambas mulheres brancas, e qualquer um que tenha visto Andromeda em uma pintura - talvez de Titian ou Poynter - acreditará que ela também é branca. Mas o artigo de McGrath foi definitivo ao abordar três coisas: que todos os mitógrafos gregos colocaram Andrômeda como princesa da Etiópia, que Ovídio se refere especificamente a sua pele escura e que artistas em toda a história da arte ocidental frequentemente omitiam retratar sua negritude porque Andrômeda deveria ser bela, e negritude e beleza - para muitos deles - era dicotômica. Não há dúvida sobre a raça de Andromena, segundo o professor McGrath.

No entanto, a arte renascentista descreve repetidamente a Andrômeda como branca. Em Perous Freeing Andromeda, de Piero di Cosimo, de 1510, ela é na verdade mais branca do que todas as figuras ao seu redor, incluindo um músico negro e seus pais, que são consideravelmente mais escuros e com trajes exóticos. Nós sabemos que houve um debate ativo sobre sua cor de pele, um debate que certamente pareceria racista aos olhos modernos. McGrath faz referência a Francisco Pacheco, um artista e escritor espanhol, que pergunta em uma passagem de seu livro Arte de la Pintura por que Andrômeda é tantas vezes pintada de pele branca quando várias fontes dizem que ela é negra. 

"Ele obviamente teve um choque terrível ao saber que Ovid poderia estar falando de uma mulher tão bonita, mas negra", diz McGrath à BBC Culture, quase três décadas depois da publicação de seu artigo. Livros como o Pacheco's foram usados ​​como guias de referência para pintores sobre como pintar quem e o quê - então é fácil ver como suas visualizações poderiam se espalhar. Os Andromedas negros eram poucos e distantes entre si - e imagens como a impressão de Perseus (1731) de Bernard Picart e Andrômeda de Abraham van Diepenbeeck (1655) parecem mostrar uma mulher com feições e cabelos brancos estereotipados, mas com pele escura.


Andrômeda não é a única figura negra na arte com a qual isso aconteceu, longe disso. De fato, a reabilitação de Andrômeda foi prefigurada na Europa renascentista pelo cristianismo. Michael Ohajuru, um historiador de arte que conduz excursões pelas galerias de Londres examinando as representações dos negros na arte, veio estudar a história da arte do Renascimento por meio de sua fascinação pelo mago negro. Este foi um dos três reis, ou magos, retratados nas cenas da Adoração dos Magos da natividade - tipicamente o doador de mirra. Ohajuru ficou surpreso com a positividade dessa figura que contrastava com muitas representações da história de pessoas negras em papéis servis. "O rei negro foi usado como uma figura positiva", diz ele. Simbolizando um jovem continente africano que veio para se juntar à Europa e Ásia no cristianismo, "ele foi usado como um exemplo de unir o mundo no fim dos tempos". Ohajuru procurou as supostas origens do rei negro e as encontrou nas Viagens de Sir John Mandeville, um texto do século 14, que diz que o mago negro era de Saba, um reino da Etiópia. 

So Ohajuru was shocked to discover that many paintings of the Old Testament's visitor to King Solomon, the Queen of Sheba - another word for Saba - depicted her as a white woman. He references Claude Lorrain's Seaport with the Embarkation of the Queen of Sheba, hanging in London's National Gallery. "She's shown in detail at the edge of the painting, but she's white. But the Queen of Sheba I knew came from Saba that was in Ethiopia, and the black king was from Saba. So the Queen of Sheba had to be black in my mind." 

O Renascimento viu uma reabilitação e sexualização da Rainha de Sabá

Bastam alguns minutos para procurar no Google Images imagens da "Rainha de Sabá" para ver uma série de mulheres brancas reclinadas e exóticas olhando com indiferença para o espectador ou para o rei Salomão. Houve uma vez algumas representações da Rainha de Sabá como de pele escura, mas a Renascença viu sua brancura e sexualização em grande escala. Para Ohajuru, jarrões com representações anteriores dela, como as vistas no retábulo de Klosterneuburg, na Áustria, que a retrata visitando o rei ao lado de uma imagem da Adoração dos Magos. "Ela foi usada como prefiguração, profetizadora, profetizadora de que um rei visitaria o menino Jesus, assim como uma rainha visitou Salomão." No século 18, ela não é mais uma rainha se encontrando com um rei para ter um debate saudável - ela é uma sedutora idólatra.

Mas aqueles que representavam a rainha de Sabá - ou mesmo Andrômeda - tinham uma desculpa útil. A Etiópia, tanto para os escritores dos clássicos como para os estudantes da Bíblia, poderia significar coisas muito diferentes. Como falante de árabe, sempre entendi que a rainha de Sabá se chamava rainha Belga e vinha do Iêmen. A etimologia da Etiópia vem do grego antigo para "faces chamuscadas". Para eles, era uma palavra de ordem para qualquer um dos climas mais quentes do que seu pequeno mundo conhecido. "É bastante instável", diz McGrath. "Poderia ser em qualquer lugar na África, até mesmo na Índia, esses lugares vagos, lugares queimados pelo sol em qualquer extremidade da Terra. A Etiópia pode quase ser como uma terra mágica onde coisas estranhas acontecem. 

"Quando eles pensam: 'Bem, a Etiópia não pode realmente significar os negros, Andrômeda não pode ser realmente negro', então eles encontram todo tipo de razões para dizer que a Etiópia significa algo em outro lugar. Isso significa algum lugar no Oriente. E eles podem facilmente apontar para o fato de que há uma imprecisão no lugar da Etiópia. "


A tradução da Bíblia a partir da qual os artistas da Renascença estariam trabalhando também passou por várias iterações desde sua criação. McGrath escreve em The Black Andromeda sobre como, no hebraico original e depois no grego, a Rainha de Sabá declara no Cântico de Salomão no Antigo Testamento; "Eu sou preto e bonito." No momento em que isso entra na tradução do 405 dC para a Vulgata latina, "e" se torna "mas"; "Sou negra, mas bonita". Na Inglaterra, a publicação de 1611 da Bíblia King James mudou ainda mais: "Sou negra mas graciosa". As atitudes racistas que diminuem e hipersexualizam as mulheres negras são óbvias. Talvez seja esta frase, em vez de qualquer pintura, que tenha sido a mais destrutiva de todas. 

Preto é lindo 

Sem a sabedoria da rainha de Sabá ou a beleza de Andrômeda, imagens de beleza negra na arte são raras; há, é claro, muitos esboços e pinturas de pessoas negras, mas a partir do século 18 eles se concentram principalmente em estudos de pesquisadores de campo, servos e escravos. Há uma estranha anomalia - e essas anomalias nos levam de volta à Holanda, onde o mago negro como símbolo floresceu.

Além disso, Elizabeth McGrath vê a Antuérpia do século XVII como bastante aberta. Inspirado pelo Salmo 67, onde a Etiópia "estenderá as mãos a Deus" com os seus gentios, houve algumas obras de arte incomuns. De acordo com o Antigo Testamento, Moisés casou-se com um "cuchita", etíope, e na representação de Moisés e sua esposa etíope, em 1650, de Jacob Jordaens, o casal "confronta, até parece desafiar, os próprios preconceitos do espectador. Na verdade, Deus dá à irmã de Moisés, Miriam, a lepra, por uma semana, para puni-la por falar 'contra' a seleção de noiva de Moisés; é uma representação iconográfica improvável do anti-racismo.

O artista creditado com "tornar grande bonito", também fez bonito preto

Peter Paul Rubens, o artista creditado com "tornar grande bonito", também fez preto bonito em The Four Rivers em 1610. Os quatro rios são personificados, e todo mundo é, bem, muito Rubenesque, com músculos ondulantes e seios arfando. No meio fica o Nilo, a única figura a olhar diretamente para o espectador. Sua nudez é tentadoramente escondida, sua pele é escura e ela é de longe a figura mais enfeitada na peça. Sim, ela é exotizada, mas há um poder para ela - e ela é igual às mulheres brancas na imagem. "Havia um interesse em pintar negros em Antuérpia, em parte por causa da conversão de negros, em parte porque as pessoas viam realmente pessoas negras nas ruas", diz McGrath. Estes, no entanto, permanecem anomalias na história da arte ocidental, explica McGrath. "Uma das razões pelas quais o rei negro sai em desgraça é que as pessoas - artistas religiosos e teólogos - não estão tão interessadas no velho simbolismo religioso da Etiópia e dos gentios." E assim figuras cuja etiópia era parte de seu apelo eram simplesmente visto como sem importância.


É uma história complexa - do racismo europeu, bem como a utilidade de figuras bíblicas negras para aqueles que queriam ensinar religião através da arte - que ajuda a explicar a ausência de figuras negras na história da arte. Para Michael Ohajuru em suas turnês de arte, é por isso que é ainda mais importante tentar localizar as poucas representações da negra Rainha de Sabá e da negra Andrômeda - e descobrir por que elas desapareceram. A enorme influência que a história da arte ocidental teve em nossas imaginações quando se trata de visualizar figuras da Bíblia ou dos clássicos é, sem dúvida, uma questão que requer constante interrogação. Sob essa lente, Gina Lollobrigida interpretando a Rainha de Sabá na década de 1950 ou Alexa Devalos tocando Andromeda se tornam problemáticas. 

"Acho que, para mostrar às pessoas e crianças que existem essas fotos, isso é realmente importante", diz McGrath. "O que estava realmente acontecendo com esses artistas e o que os levou a fazer essas fotos, bem, é um pouco complicado". 

Transcrito do original de: https://www.bbc.com/culture/story/20190114-how-black-women-were-whitewashed-by-art