Descobertos depois dos anos 70, artistas negros encontram sucesso também, tem seu preço

Uma vez à margem, os artistas afro-americanos mais velhos são repentinamente uma mercadoria quente. Eles estão saboreando a atenção enquanto lidam com as demandas esgotantes do mercado.

McArthur Binion, the abstract painter, at Lehmann Maupin Gallery in New York. Underappreciated for decades, his work now sells briskly for up to $450,000. “I’m totally ready for it,” the 72-year-old artist said of his new acclaim.
McArthur Binion, the abstract painter, at Lehmann Maupin Gallery in New York. Underappreciated for decades, his work now sells briskly for up to $450,000. “I’m totally ready for it,” the 72-year-old artist said of his new acclaim.

McArthur Binion estava criando arte quase completamente sob o radar por quatro décadas, lidando com suas próprias vendas ocasionais e criando dois filhos em Chicago com um salário de ensino.

Agora, o Sr. Binion foi totalmente adotado pelo mundo da arte dominante - aos 72 anos de idade. Seu comerciante é uma importante galeria do Chelsea. Museus e colecionadores internacionais estão tirando suas grandes telas, grades minimalistas pintadas em óleo sobre colagens de documentos pessoais. 

Com seu trabalho sendo vendido por até US $ 450 mil, ele agora pode viajar na primeira classe e pagar facilmente a matrícula da Brown University da filha. "Estou totalmente pronto para isso", disse Binion sobre a aclamação. Mas ele não estava totalmente pronto para as realidades mais grosseiras do mercado de arte moderno. 

Binion rejeitou um negociante que ele achava que o patrocinava - ela estava empurrando suas obras recém-pintadas em seu celular na Bienal de Veneza e orientando-o sobre como falar com os curadores e a imprensa. 

"Ninguém vai me dizer o que dizer sobre o meu trabalho", disse o Sr. Binion. "Para mim, se não fosse em seus próprios termos, não vale a pena." 

O Sr. Binion pertence a uma geração de artistas afro-americanos de 70 e 80 anos que estão desfrutando de um renascimento do mercado após décadas de indiferença. Museus estão montando exposições populares de seus trabalhos, e seus nomes, em alguns casos, valem milhões no leilão.

A detail of Mr. Binion’s “Hand:Work” (2017) at Lehmann Maupin Gallery in New York. The artist observes the labor that goes into painting, capturing his own hands under a grid of lines drawn with oil stick.
A detail of Mr. Binion’s “Hand:Work” (2017) at Lehmann Maupin Gallery in New York. The artist observes the labor that goes into painting, capturing his own hands under a grid of lines drawn with oil stick.

E tão precisamente quando muitos artistas estão desacelerando, eles estão se preparando - e lutando para equilibrar as pressões do sucesso. Com a apreciação do público, vêm demandas para participar de inaugurações, palestras, entrevistas e painéis em um momento em que a viagem pode ser onerosa, ou quando os artistas preferem estar no estúdio. Aqueles cujo trabalho nunca foi político ou didático são apreensivos em ser enquadrados como artistas negros, e não apenas como artistas. 

"O tipo de euforia que eu tive 30 anos atrás, já passei desse ponto", disse Howardena Pindell, que aos 75 anos usa um andador e não pode mais subir uma escada para executar suas pinturas, muitas vezes coladas com centenas de papéis. pontos cobertos em camadas de acrílico, corante, lantejoulas, glitter e pó. 

Como outros artistas de cores descobertos mais tarde na vida, o dela é um tipo diferente de contentamento: "É mais uma sensação de se sentir protegido e seguro em termos das vicissitudes do mundo da arte". 

Em entrevistas, vários desses artistas falaram do desejo de criar novas obras, que podem ser fisicamente exigentes e revigorantes ao mesmo tempo. E enquanto todo o dinheiro novo que flui teria sido bom quando eles estavam criando famílias, eles estavam felizes em poder fornecer alguma segurança para seus filhos e netos. 

Ms. Pindell’s “Untitled,” an early work from 1972, spray-paint on canvas, at Garth Greenan Gallery.
Ms. Pindell’s “Untitled,” an early work from 1972, spray-paint on canvas, at Garth Greenan Gallery.

Ainda assim, eles só podem fazer muito. Alexander Gray, um negociante de Nova York que representa Melvin Edwards, Lorraine O'Grady e Frank Bowling, disse que foi culpado de superestimar a velocidade de seus artistas mais velhos. "Com o entusiasmo do mercado", ele disse, "esquecemos a idade desses seres humanos e sua capacidade física de viajar por todo o mundo, esperados de um artista no mundo da arte no momento. Eu acho que pode ser demais. 

O'Grady, uma artista conceitual de 85 anos, tem sido inundada com pedidos para aparecer nos painéis e fazer apresentações. "Qualquer coisa que envolva viajar neste momento, ela está em declínio", disse o Sr. Grey. Aos 85 anos, Bowling, que nasceu na Guiana e mantém estúdios em Londres e Nova York, também colocou uma moratória em viagens e entrevistas. 

Escolhas do editor Um restaurante amado onde o frango frito alcança sua mais alta forma Andy Cohen está cansado de ser "pai envergonhado" por "Momsplainers" Felicity Huffman: dona de casa desesperada, pai devotado e agora um réu "Neste momento, para artistas de idade avançada, o tempo é precioso e não há lugar mais precioso do que no estúdio", disse Gray. 

Howardena Pindell arrived in New York in 1967 to a cool reception; her abstract art was frowned upon by both white and black members of the art community. Her breakthrough came in 2015. Now 75, she uses a walker but is actively painting with the help of assistants.
Howardena Pindell arrived in New York in 1967 to a cool reception; her abstract art was frowned upon by both white and black members of the art community. Her breakthrough came in 2015. Now 75, she uses a walker but is actively painting with the help of assistants.
Howardena Pindell’s thickly painted abstract canvas, “Autobiography: Artemis” (1986) at Garth Greenan Gallery in New York.
Howardena Pindell’s thickly painted abstract canvas, “Autobiography: Artemis” (1986) at Garth Greenan Gallery in New York.


'Já estava na hora' 

Exposições itinerantes recentes, como "Alma de uma nação: arte na era do poder negro", que estreou no sábado em Broad, em Los Angeles, iluminaram o panteão de artistas negros trabalhando nas décadas de 1960 e 1970. "Houve um universo paralelo que existia e que as pessoas não tinham explorado", disse Valerie Cassel Oliver, curadora de arte moderna e contemporânea do Museu de Belas Artes de Richmond. 

[Leia a resenha de Holland Cotter sobre "Soul of a Nation".] 

Quebrando o limite de US $ 2 milhões, novas altas de leilão foram estabelecidas no ano passado para Sam Gilliam, 85, bem como para Barkley Hendricks e Jack Whitten, ambos falecidos recentemente. Eles construíram sobre o sucesso de artistas afro-americanos mais jovens, como Kerry James Marshall, 63, que recentemente quebrou US $ 21 milhões em leilão. (Embora os artistas não se beneficiem diretamente quando os colecionadores vendem suas pinturas em leilão, os altos preços tornam suas obras recém-criadas mais valiosas.) 

A descoberta de Pindell veio em 2014, quando ela assinou contrato com Garth Greenan, um galerista do Chelsea; desde então, uma pesquisa de seu trabalho tem aparecido no Museu de Arte Contemporânea de Chicago e no Museu de Belas Artes de Virgínia e agora está em exibição no Rose Art Museum da Universidade Brandeis.

Mas como uma artista abstrata negra, Pindell encontrou uma recepção inóspita em Nova York depois de se formar em Yale em 1967. Ela estava contrariando a expectativa generalizada de que artistas afro-americanos deveriam criar trabalho sobre questões sociais. 

 "Dentro da comunidade afro-americana dos anos 70, se você fosse um artista abstrato, você seria considerado o inimigo que favorecia o mundo branco", disse Pindell. "Mas negociantes brancos diriam que os afro-americanos que faziam trabalhos abstratos não eram autênticos". 

Sem cotovelo, ela seguiu seu próprio caminho. Trabalhou nas filas curatoriais do Museu de Arte Moderna, depois começou a lecionar na atual Universidade de Stony Brook, ao mesmo tempo em que se exibia esporadicamente em galerias de apoio a artistas sub-representados. 

Mesmo os traficantes que começavam a mostrar mulheres não costumavam incluir mulheres negras. Em uma exposição de galeria que não tinha artistas negros, ela disse: "Eu falei em voz alta sobre isso e uma mulher branca veio até mim e disse: 'Você poderia ser cooperativo e calar a boca sobre a raça?'"

Desde que assinou com o Sr. Greenan, ela foi solicitada a produzir mais trabalhos para feiras e exibições do que está acostumada. 

Mas no lado positivo, ela agora pode pagar assistentes de estúdio e um motorista para levá-la ao seu trabalho de professor. 

"Estou sendo bem cuidada", disse Pindell. 

The sculptor Melvin Edwards at his studio in Plainfield, N.J., with “Nigba Lailai (The Past),” from 1979.
The sculptor Melvin Edwards at his studio in Plainfield, N.J., with “Nigba Lailai (The Past),” from 1979.
Mr. Edwards’s welded steel sculpture, “For Modie 218.” The show “Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power,” at the Broad, shines a bright light on the work of Mr. Edwards, Ms. O’Grady, Mr. Bowling and others.
Mr. Edwards’s welded steel sculpture, “For Modie 218.” The show “Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power,” at the Broad, shines a bright light on the work of Mr. Edwards, Ms. O’Grady, Mr. Bowling and others.


Edwards, cujas esculturas abstratas em metal soldado foram adquiridas por cinco instituições nos últimos 18 meses, incluindo o Museu Whitney e a Tate Modern, completa 82 anos em maio. 

Ele também disse que buscar a abstração como um artista negro era uma estrada solitária. Suas estruturas geométricas de arame farpado e correntes foram mostradas no Whitney em 1970, mas seriam outras duas décadas antes de sua primeira exposição de galeria. 

A demanda por seu trabalho aumentou dramaticamente nos últimos anos como resultado de shows em museus. "Você inventa seu próprio jogo - e depois o impulsiona", disse Edwards, que lecionou na Rutgers por 30 anos. "Já é hora de o mundo das artes se recuperar." 

Não definido pela raça 

Em alguns casos, os artistas mais antigos tiveram estrelas afro-americanas mais jovens para agradecer pela nova atenção. Mark Bradford, 57, o renomado artista de Los Angeles que representou os Estados Unidos em 2017 na Bienal de Veneza, pressionou sua galeria, Hauser & Wirth, para enfrentar Whitten, uma das inspirações de Bradford. E o artista conceitual Charles Gaines, 75 anos, ex-professor de Bradford, terá seu primeiro show com a galeria no outono.

Last year Frank Bowling, 85, created “Two Blues,” acrylic and mixed media on collaged and printed canvas.
Last year Frank Bowling, 85, created “Two Blues,” acrylic and mixed media on collaged and printed canvas.
Drawing from his native Guyana and from Color Field painting, Mr. Bowling’s “Drift II” (2017), printed with bright stripes, “is topped with an eruption of paint as thick as melted ice cream,” the critic Roberta Smith wrote.
Drawing from his native Guyana and from Color Field painting, Mr. Bowling’s “Drift II” (2017), printed with bright stripes, “is topped with an eruption of paint as thick as melted ice cream,” the critic Roberta Smith wrote.


No entanto, há um problema para artistas mais antigos cujo trabalho nunca abordou abertamente identidade ou política, como o trabalho de Bradford. 

Michael Rosenfeld, que representa o pintor geométrico William T. Williams, de 76 anos, e a escultora Barbara Chase-Riboud, de 79 anos, disseram que ambos "retiraram-se propositalmente do mundo da galeria comercial por décadas", porque não queriam que seu trabalho fosse visto através da lente da identidade. 

Ainda assim, a corrida é um fator inegável no novo abraço do mercado. Rachel Lehmann, co-proprietária da Lehmann Maupin, que representa o Sr. Binion, disse que perguntou aos compradores o que eles responderam no trabalho do artista. 

"Eles estavam interessados ​​no fato de que é abstrato e no fato de que este é um artista afro-americano - parte do espectro que tem sido negligenciado em nossa história", disse ela. 

Como o Sr. Binion, Edwards acolheu a nova renda, que lhe permitiu comprar uma segunda casa, no Senegal, e a liberdade de experimentar lá com tapeçarias, que ele espera mostrar em sua exposição na galeria Alexander Grey. "Eu tenho pilhas de ideias e coisas para fazer", disse o escultor.

Em um nível pessoal, ele tem netos em idade universitária e gostaria de "contribuir o máximo que puder para isso", disse ele. 

"Quando o dinheiro chegar, podemos usá-lo." Ele é filosófico sobre toda a nova atenção. 

"Alguns são sérios, alguns são inconstantes e outros não são nada positivos - você só precisa encontrar o caminho", disse ele. "Mas eu vou dizer isso", continuou ele. 

"Eu não acho que nós nunca sairemos do mundo da arte do mundo ocidental do jeito que éramos antes. Isso não vai mais acontecer.

Fonte site: https://www.nytimes.com/2019/03/23/arts/design/black-artists-older-success.html?action=click&module=Top%20Stories&pgtype=Homepage